Escrito por Magdalena Pulido S. / Nº 160 /  20 June 2009
Aborto “terapéutico”, se justifica matar?

Bajo el concepto de aborto terapéutico, cada cierto tiempo se establece en el debate público la “necesidad” de legislar para que, por razones loables y en situaciones muy difíciles, el aborto esté permitido. Salvarle la vida a la madre, una guagua con malformaciones incompatibles con la vida o un embarazo producto de una violación, son los argumentos que “validarían” terminar con la vida de quien está por nacer. En estos casos, se dice que está en juego la salud física y “psíquica” de la madre, entonces, acogidos al término “terapéutico”, se daría el pase para abortar. Pero, ¿qué tan válidas son esas razones? Sin duda aclarar cada concepto y entender -en su verdadera dimensión- cada situación, son las herramientas para comprender que bajo ningún nombre se justifica quitar la vida.

El aborto terapéutico no existe”. Así de clara es la afirmación del ginecólogo, investigador y especialista en medicina fetal Sebastián Illanes, quien añade que para empezar a hablar es fundamental aclarar lo que en la realidad existe: el aborto indirecto y el aborto directo.

El aborto indirecto, ocurre cuando, producto del manejo de una patología materna, se produce la pérdida del embarazo como un efecto secundario y no deseado. Por ejemplo, una madre embarazada a la que se le diagnostica un cáncer cérvico uterino. La terapia contra ese cáncer trae consigo un riesgo alto de que la guagua muera. “Tú aceptas ese riesgo como efecto secundario, no deseado ni buscado, del tratamiento impostergable que debes ofrecer a la madre producto de la gravedad de su patología. En otras palabras, lo que se está buscando es la vida de la madre. Y el efecto, que la guagua pierda la vida, es posterior, no anterior”. Es decir, sería muy distinto hacer el tratamiento contra el cáncer, si antes de empezarlo, se mata a la guagua. Por lo demás, la sanación de la madre no se logra con la eliminación del no nacido.

Otro ejemplo: “Si tengo una paciente con una pre eclampsia severa a las 22-23 semanas de embarazo, con grave compromiso materno, se sabe que el único manejo posible es la interrupción del embarazo, dado que esa madre está en peligro de muerte. Para salvarla, lo que hay que hacer es una cesárea de urgencia, en la que es posible que el recién nacido muera posteriormente producto de su prematuridad, pero no por una acción directa en contra de él. Se intenta salvar a los dos, pero producto de las condiciones en que nace el bebé, es muchas veces imposible hacerlo”.

Por el contrario, como su nombre lo dice, el aborto directo es matar directamente a la guagua. Un ejemplo de ello es el aborto eugenésico, que se refiere a terminar con la vida de la guagua en el vientre materno porque viene con una malformación. “En ese caso se mata directamente, pues no se está tratando ninguna enfermedad y no se está haciendo terapia en el sentido formal a nadie”.

Y lo que es peor, según explica Pablo Verdier, psiquiatra y profesor de la Universidad Católica, con ese procedimiento lo que se pretende, es hacer de la medicina una herramienta omnipotente, que lo “soluciona” todo.

Los casos de aborto indirecto, según explica el Dr. Illanes, están contemplados en la legislación chilena. La idea de salvar a la madre sin matar a la guagua es lo que se hace y debe hacerse en medicina. No se necesita de la aprobación de una ley. “Todos los demás casos, incluido el aborto de una guagua con malformación incompatible con la vida, son definitivamente aborto directo”.

Hay un ejemplo que puede ayudar a graficar aún más la diferencia entre uno y otro actuar: “Si me toca estar frente a una madre con su hijo que se están ahogando y alcanzo a rescatar sólo a la madre, no significa que al hijo lo quise matar. Distinto es si saco a uno del agua y al otro le pego un balazo. En el primer caso, el niño termina sin vida porque no se dieron las condiciones, se lo llevó la corriente, pero no porque lo maté, como sería el segundo escenario”.
Se podrá decir, al igual como se argumenta en el aborto eugenésico, que el niño moriría igual. Sí, pero hay una diferencia sustancial entre matarlo y no matarlo.

Lo que es llamado “aborto terapéutico”
Es un aborto directo y por lo tanto ilícito.
Es un crimen comparable al homicidio.
Es una falacia porque lo terapéutico apunta al tratamiento de una enfermedad. Un hijo nunca es una enfermedad.
Es una manera “elegante” de “limpiar” la humanidad, permitiendo que nazcan sólo niños sanos.
Es la negación del ser mismo de la medicina que consiste en curar, hacer el bien posible y nunca dañar. Además, parte de la errada idea de que la vida de la madre vale más que la del hijo.

EL CONTEXTO TAMPOCO SIRVE DE ABAL

Al error de conceptos ya explicados, vale también la pena analizar el contexto de las situaciones en las que se pide legalizar el aborto “terapéutico”.
Hoy en día, pleno siglo XXI, situaciones en las que por una patología materna se tenga que matar al feto para evitar que la madre muera, son casos que no existen. Pablo Verdier explica: “Éste es un escenario que no se da, de modo que ponerlo en la mesa del debate público como una cosa urgente es una desproporción”.

En este tema el Dr. Illanes agrega: “Hoy ayudan mucho las condiciones y los adelantos. Por ejemplo, años atrás cuando una mujer embarazada rompía membranas en un embarazo muy prematuro, se argumentaba la necesidad de matar a la guagua antes que una eventual infección matara a la madre. Hoy, eso se puede controlar y con los antibióticos adecuados, más una vigilancia estricta, tanto la madre como el hijo pueden salvarse. Si durante este proceso, se produce la infección en la madre, se puede hacer nacer a la guagua, que es lo que señalan los protocolos de manejo médico, y se pondrá todo el arsenal terapéutico a disposición del recién nacido para intentar salvarlo. Si el recién nacido igual muere, será porque no tenía la madurez suficiente para sobrevivir, y no producto de una acción directa sobre él”.

Por todo esto, Verdier concluye que la idea de sacar este tema a primer plano hace pensar que es para entrar a temas de aborto directo. “Las campañas pro aborto son así, ponen en el tapete situaciones graves, que son muy minoritarias, pero que socavan las posturas naturales, de manera que poco a poco comienzan a aceptarse más y más casos”.

INCOMPATIBLE CON LA VIDA, ¿Y?

Como el escenario de una disyuntiva entre la vida de la madre o la del hijo hoy no existe, cabe analizar ahora qué sucede cuando se aboga el aborto “terapéutico” o mejor dicho, directo, en casos en que la madre lleva en su vientre a un niño con una malformación incompatible con la vida. Aquí nuevamente el contexto lo hace un debate desproporcionado, pues, según el Dr. Illanes, sólo un 1-2% de todos los embarazos tiene algún tipo de malformación y de éstas, una vasta mayoría son malformaciones compatibles con la vida. Es decir, se está hablando de la necesidad de legislar como si fuera un problema nacional, cuando los casos de malformación no viables fuera del útero son la excepción.

Con estos antecedentes, el debate que surge en relación a los casos incompatibles con la vida enfrenta los siguientes argumentos:

 1. A favor del aborto: Llevar por nueve meses a un hijo que al nacer no vivirá produce un grave daño psicológico en la madre. Si sabemos que igual va a morir es mejor cuanto antes quitarle la vida a la guagua y ahorrarle a la mamá sufrimiento.
En contra: Ese argumento, propio del paradigma de los años 70, está obsoleto. El aborto no es ningún tratamiento para ninguna enfermedad psiquiátrica. Por el contrario, según Francisco Bustamante, psiquiatra académico de la Universidad de los Andes, “hoy se ha comprobado que con un aborto las probabilidades de que esa mujer desarrolle un trastorno psiquiátrico son muy altas”. De hecho, agrega Bustamante, las últimas investigaciones han motivado a que la Asociación Psiquiátrica de Gran Bretaña recomendara no aconsejar abortar a los pacientes con embarazos incompatibles con la vida, pues se sobre agrega un trauma que puede desencadenar mayor psicopatología de la que ya tiene.
“Las pacientes que abortan quedan con un duelo no resuelto, un duelo patológico, que es muy perjudicial”, explica el Dr. Illanes.
También la literatura médica muestra evidencias suficientes de que el aborto en sí mismo produce secuelas psicopatológicas. “En relación al llamado aborto “terapéutico” hay más evidencias aún. Y es probable que se desencadene un trípode sintomatológico clásico: culpa, depresión, angustia”, explica Verdier.
Estos tres síntomas surgen simplemente por naturaleza. “Cualquier mujer sabe qué es estar embarazada, sabe que lleva una vida y espontáneamente habla de su hijo. No hay posibilidad de que eso lo discuta. Más aún, en el caso en que se descubre una malformación: esa mujer estuvo asistiendo al ginecólogo y haciéndose ecografías porque tenía una guagua. En esas mamás, no hay otra alternativa: la noción de hijo es patente y evidente, la sintieron y la vivieron. Ya tuvo sentimientos de madre, entonces quitarle la vida a esa guagua, es negar lo que ella sintió, lo que vio, y por lo mismo no es raro que posteriormente aflore la culpa, la depresión, la angustia”, dice Verdier.
• Conclusión: Es posible afirmar que un porcentaje significativo de las mujeres que abortan presenta trastornos psíquicos post aborto llegando a necesitar intervenciones psiquiátricas. Por el contrario, quienes llevan a su hijo en el vientre, incluso lo ven nacer y lo acompañan hasta que naturalmente muere, viven un duelo más normal y sano, por la inexistencia de la culpa.

2. A favor del aborto: Se habla del derecho a elegir que tiene la madre. Se argumenta que ella tiene todo el poder para, en “virtud” de disminuir su sufrimiento, quitarle la vida a la guagua antes de que nazca.
• En contra: “Pero, ¿qué sucede con el hijo que está por nacer?”, contrarresta Francisco Bustamante. “Esa guagua tiene un derecho propio, el cual, por razones obvias, no es consultado. Pero sin duda, cualquier persona con voz diría: no me maten. ¿Sólo porque no puede hablar, se da por hecho que la mamá es la que decide?”.
A esto Sebastián Illanes agrega: “Existen argumentos científicos y de corte biológico para argumentar en contra de que el embrión es parte de la madre embarazada, y que por lo tanto ella puede hacer con él lo que desee. Es tan diferente el hijo de su madre, que el hijo tiene que defenderse de la madre y montar mecanismos inmunológicos para poder implantarse en el útero. Si no lo hace, el sistema inmune de la madre ataca al feto y lo destruye.
• Conclusión: tan distinto es la madre del hijo, que este último tiene que defenderse de la madre para poder sobrevivir. A nadie se le ocurriría enjuiciar a una madre porque su sistema inmune atacó a su hijo”.

3. A favor del aborto: Se dice que con el aborto terapéutico disminuyen las inequidades, pues no sólo la gente con recursos tendría acceso, como hoy se argumenta que lo tienen, sino que la gente más pobre también tendría ese derecho.
• En contra: Si efectivamente esto sucede así, “el daño psicológico que el aborto genera en la madre que se lo realiza, independiente de su condición social, hace pensar que la verdadera inequidad está en ofrecer la posibilidad de abortar”, explica Illanes.
El doctor cuenta cómo se grafica esto con una experiencia personal. “cuando hacía mi internado de pediatría, me tocó atender a una guaguita en urgencia. La mamá lloraba desconsoladamente pues estaba muy preocupada por su hijo. Poco rato después supe que ese niño era producto de una violación. Pero ahí estaba su madre, queriendo a su hijo por sobre todas las cosas. En este caso, esa madre no se diferenciaba en nada de todas las madres a las que me había tocado atender, daba lo mismo de cómo se había partido, sino que lo importante era a dónde se había llegado. Me di cuenta que el hecho de aceptar un embarazo no deseado es cosa de tiempo, es cosa de ayudar y acoger adecuadamente a esa madre y no darle la salida que aparentemente resulta más fácil y rápida, pues esa salida termina siempre produciendo un daño mucho mayor”.

Los hijos de una violación
El concepto “terapéutico” hace referencia a obtener la salud mental de la madre, es por esto que el hijo producto de una violación, que llega en contra de la voluntad de la madre, dañaría tanto el bienestar general y social de ella, que es mejor eliminarlo.
– Nuevamente aquí es fundamental contextualizar
¿Quiénes son las mujeres que quedan embarazadas producto de una violación? Una mujer que camina por la calle y es violada, tiene posibilidades bajísimas de quedar embarazada. “Se habla como si el riesgo fuera del 100% y no es así. Las niñas o adolecentes que se quedan embarazadas por violación son aquellas que han sido abusadas reiteradamente por alguien de su hogar y eso no se resuelve con la aprobación de una ley de aborto. Es más, esto incluso podría agravarlo. Si fuéramos una sociedad que de verdad opera solucionaríamos los problemas de otra manera”, explica el Dr. Illanes.

A LA RAÍZ DEL PROBLEMA

Para abortar, el procedimiento que se realiza consiste en la introducción de una aguja intracardíaca que produce un paro en el corazón de la guagua. Ya muerta se saca del vientre materno. ¿Qué sucede hoy, que se tiende a relativizar todo? ¿Por qué si matar es condenado por moros y cristianos, se buscan subterfugios para aprobar esta práctica? “Hoy hay una tendencia a moverse más por lo que se siente. Si yo siento tal cosa, eso es lo lícito. El sentimiento otorga la moralidad del acto. Así, si yo siento que ella sufre mucho con su guagua enferma, hay que abortar para que ese sufrimiento se acabe y hacemos como que esto no sucedió”, explica Francisco Bustamante.

Pero cuidado, pues según explica Bustamante, con ese pensamiento el daño es mayor. “Aunque parezca paradójico, para que ese dolor desaparezca hay que enfrentarse a ese dolor. Eso es algo que sabemos bien los psiquiatras y los psicólogos, porque cada vez que algo se evita, aumenta el trauma, en cambio cuando se enfrenta, disminuye”.
En esta línea el psiquiatra Pablo Verdier agrega: “Hay que entender que hay situaciones humanas que no tienen solución humana. Y a menos que me ponga a tomar decisiones que están por encima de mi condición, el médico debiera reverenciarse frente a las leyes de la naturaleza y decir ‘hasta aquí llegan mis capacidades’. Yo no puedo ser el amo y señor de la naturaleza. Y tampoco somos los dueños de nuestros hijos para decidir por ellos como si se tratara de un objeto que se deja o se toma”.

El hombre moderno está tan acostumbrado a intervenir la naturaleza con su ciencia y su tecnología que logra de ella lo que quiere. Entonces el pensamiento es el siguiente: “Si he ido por la vida haciendo todo lo que he querido. Que alguien me diga que no, está fuera de foco. De dónde sacó la autoridad para decírmelo. Si vivimos en sociedades pluralistas democráticas y tolerantes, cada uno hace lo que quiere”, explica Verdier.

Por sus estudios en Inglaterra, al doctor Sebastián Illanes le tocó presenciar muchas veces la decisión de los padres de realizar un aborto. “Yo no podía entender que lo hicieran. De hecho muchas veces era por razones tan insignificantes como que a la guagua le faltaba un brazo. Finalmente concluí que en general, eso sucede cuando los padres tienen una imagen tan perfecta de sí mismos que el hijo, con una malformación, no es un hijo al cual amar. Es la expresión máxima del hedonismo, donde este hijo pasa a ser un espejo en el cual reflejarse, y como el hijo no es perfecto, no refleja adecuadamente lo que soy yo y al no expresar adecuadamente lo que soy yo, entonces no me sirve”.

CUANDO EL DUELO ES NATURAL

Lissette Rodríguez (37) está casada con Rodrigo González hace 19 años. Tienen cuatro hijos. Los tres mayores de 14, 10 y 7 años. El cuarto, Pablito, murió el 6 de abril de este año. Sólo vivió 19 días: tenía una malformación incompatible con la vida.
Sebastián Illanes explica que cuando se diagnostica una malformación incompatible con la vida es importante iniciar con los padres un fuerte proceso de ayuda. Por ejemplo, y hablando muy concretamente, es esencial ponerle a esa guagua un nombre. “Cuando hablas de Pablito, como fue en este caso, se nota inmediatamente un cambio, se crea una relación concreta”. Luego empieza un proceso gradual, donde primero se da a los padres herramientas para tratar a Pablo: ¨Se les recomienda hablarle, interactuar con él, contar historias e incorporar a los hermanos en esto”, explica el Dr. Illanes. El paso siguiente es “intentar darle un significado a este sufrimiento y preguntarse para qué estamos viviendo este dolor: para quererse más, para aprovechar más a los hijos que se tiene sanos”. Así, de a poco, se le da un significado a la vida de Pablo. “Es decir, Pablo, no sólo existe, sino que existe porque tiene un plan de vida, que va a ser corto, pero probablemente va a tener mucho más significado que la vida de personas que viven por muchos años. Su vida, concentrada en la vida intrauterina, va a tener un significado que dependerá del significado que le den sus padres”.
Y así es. Lissete cuenta que los días en que tuvieron a Pablito en brazos fueron maravillosos. “Es verdad, cada día esperábamos un milagro para que pudiera acompañarnos por más tiempo. Pero hoy nos damos cuenta que el verdadero milagro fue él: el que hubiese podido estar con nosotros, que lo pudiéramos ver, tocar, disfrutar, amarlo”.
Lissette en su relato se quiebra. “Tengo mucha pena, muchísima, pero jamás habría pensado en la posibilidad de matarlo. Es muy distinto que las cosas pasen naturalmente, de hecho las partidas son un proceso natural de la vida y hay que aceptarlas. Con el aborto debe quedar un tremendo cargo de conciencia, por lo demás, es una salida cobarde”.
“Este caso demuestra que uno tiene a los hijos para entregarles lo mejor, pero en realidad son los hijos lo que sacan lo mejor de uno. Lo mejor de uno en cuanto a paciencia, entrega, donación, sacrificio. Más de lo que entrega uno al hijo, es lo que el hijo produce en los padres, y estos hijos con malformaciones significan TODO”, concluye el Dr. Illanes.

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(2) Comentarios de lectores

  1. Mi nombre es Clara Schulze Schiapacasse y soy alumna de segundo año de Medicina de la Pontificia Universidad Católica. Escribo para contarles que hace algún tiempo, un grupo de profesionales de distintas áreas se percató precisamente de esta gran necesidad de acompañar a los padres que pasan por esta terrible situación, de ayudarlos a transformar y darle un sentido a su sufrimiento y de vincularnos con este hijo que está terriblemente enfermo y que por lo tanto, merece los mayores y más tiernos cuidados. Es por esto que nació Acompañar-es, un equipo multidisciplinario, cuya misión es acompañar durante el proceso de embarazo, parto y post parto a las familias que conciben un hijo con alguna malformación congénita letal, brindando atención de calidad y con un alto sentido humanitario. Este equipo está formado por ginecólogos, enfermeras, psicólogos, kinesiólogos, pediatras y alumnos, entre los cuales me encuentro.

    Actualmente, contamos con una página web (www.acompañar-es.cl) a la cual pueden ingresar padres que se encuentren en esta situación para contactarnos. En este momento, estamos trabajando para poder recibir fondos, de modo que también puedan acceder a esto familias de bajos recursos. Pero nuestro sueño es que este acompañamiento sea un DERECHO para todos los más de 500 padres que viven esto cada año, y que nuestro modelo se replique en todos los centros de salud de nuestro país, y ojalá, aún más lejos.

    En el tiempo que llevamos trabajando, puedo decir que es impresionante el cambio y crecimiento que logran estos padres gracias a este acompañamiento. Y ver eso, nos ha transformado a todos.

    • Hola Clara, muchas gracias por tu comentario. Te invito que se hagan amigos de “Hacer Familia Chile” en facebook para que nos puedan ir compartiendo las actividades y noticias que tengan.

      Saludos,
      Equipo HF

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